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5 décembre 2012 3 05 /12 /décembre /2012 13:49

La semaine dernière, nous étions en Vacances! Yes, yes et re-yes ! Car ok, on ne va pas se plaindre, on vit une expérience magique ici, mais au rythme des vacances à l’américaine. Il est loin le temps des RTT, et maintenant, je n’ai plus que 21 jours de CP (mais je fais partie des privilégiées avec 21 jours ici…) Bref ! Une semaine de vacances, le pied. Nous partons en famille pour la côte Ouest, en Californie.

Programme : un Road-trip San Francisco-San Diego! Il ne va pas falloir chômer! 

Nous partons le vendredi soir pour San Francisco, récupérons la voiture de location et partons pour la ville au Golden Gate Bridge. Nous avons trouvé un hôtel très central, non loin de la fameuse rue en Tortillon «  Lombard Street » et finalement pas très cher, je précise bien pour San Francisco, considérant sa localisation (en moyenne par nuit $100 TTC). L’hôtel est sympa, la chambre très petite mais vu le temps qu’on y passe, cela suffit largement !

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Samedi Matin, nous ne tenons plus, il faut qu’on voit ce pont rouge ! Savez-vous qu’ils ont hésité à le peindre avec des rayures jaunes et noires ? Aurait-il eu la même renommée s’il n’avait pas était rouge ? En tout cas, le rouge cela lui va super bien ! Comme à notre habitude, la petite séance photo s’impose. C’est trop beau, et tellement symbolique de se retrouver ici ! On continue notre promenade en voiture, la ville et belle, et les rues en pente de San Francisco ne sont pas un mythe, les « cable cars » non plus… Tous les clichés vus dans les films sont bel et bien la réalité de San Francisco. C’est chouette ! On passe par Lombard street, la vache, comme c’est pentu ! Visite du Pier 39, ou nous déjeunons non loin d’une tribu de phoques ayant élu domicile sur le Pier. Nous voulions faire Alcatraz mais les tickets sont déjà vendus jusqu’au Mardi suivant, donc ce sera pour la prochaine fois (un conseil : il faut souvent réserver des mois à l’avance ou alors prendre des packages hyper chers vendus par les agences touristiques). De toutes façons, il y a beaucoup à faire ! On continue la visite, passons par Chinatown, Coit Tower, Union square et Stéphane, qui prenant les photos, enchainera litaniquement «  c’est dommage qu’il ne fasse pas beau pour les photos ». Je n’ai pas compté mais s’il ne l’a pas dit 40 fois dans la journée, il ne l’a pas dit une seule fois alors…

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Bref, Union Square est « the » quartier pour faire du shopping… Il fait déjà nuit, il est 5 heures, la journée est passée tellement vite. On va diner dans le quartier de North Beach très sympas aussi.

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Dimanche, il fait super beau, du matin ! On commence la ballade par les Painted Ladies, nous nous promenons dans le quartier gay (point de départ du mouvement gay dans le monde) et allons presque par hasard jusqu’au Twin Pick ! La vue y est magique San Francisco s’offre à nous, whaou !

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Bon aller, c’est pas tout cela mais on a la photo du Géo à prendre ! Je m’explique, la couverture du Géo Magazine spécial San Francisco montrait une magnifique vue du Golden gate bridge vue depuis Baker Beach, on veut prendre la même : La voici  

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Apres cela, on retrouve Lena et Jean, 2 amis français, sur Sausalito pour un brunch. Sausalito est une petite bourgade bien chic du bord de mer, derrière le pont. Un bel endroit pour flâner quelques heures ! On fait une petite marche prés du mythique pont et le prenons une dernière fois en photo, de nuit maintenant : toujours aussi beau, hein ! On l’aura vu depuis toutes les berges et dans quasiment toutes les conditions : jour/nuit, soleil/brouillard, ciel bleu/grisaille…

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On fini la soirée en compagnie de Lena et Jean dans un bon resto autrichien dans le quartier de Russian Hill. Le quartier a l’air bien sympa et assez peu touristique ! 

Le lendemain, on part sur Mission street découvrir quelques graffitis après une pause dans un café hyper branché où on verra que la mode de SF (oui, c’est comme cela qu’il faut le dire si on veut essayer de se faire passer pour des locaux), puis, il faut partir, avec un gout d’inachevé… On reviendra à SF, cette ville est tellement agréable!

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Nous prenons donc la route vers Carmel, avec une petite pause sur Monterey et un déjeuner à Santa Cruz.

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La nuit tombe encore trop vite et c’est de nuit que nous ferons nos premiers pas dans cette charmante petite ville, très touristique (Clint Eastwood en a été le maire pendant quelques années). Avant la nuit, nous sommes allés faire un tour dans le Lobos State Park pour randonner quelques centaines de mètres, observer le coucher de soleil avec en fond le bruit des éléphants de mer que nous apercevons au loin sur des rochers. Il parait qu’on peut voir des baleines grises mais nous n’aurons pas cette chance…

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Finalement, on découvre de bon matin, les splendides maisons de Carmel et son rivage avec des airs de côte d’Azur. C’est de toute beauté, en plus le soleil et le ciel bleu sont au rendez-vous. On continue la route sur Big Sur, faisons le fameux trail qui permet de découvrir la cascade Julia Pfeiffer terminant sa course… sur la plage, rien que cela. Cette côte est décidément superbe et nous n’en finissons pas d’apprécier tous ces endroits, malgré une météo parfois capricieuse (surtout le matin…)

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Nous faisons étape à San Simeon près du Hearst Castle (vers Cambria) et réservons une visite pour le lendemain. Et là c’est vraiment dommage qu’il ait plu car cet endroit est magnifique ! Un château de mégalo, construit sur une butte pour dominer les collines environnantes. Pour la vue il faudra repasser mais le château est splendide (enfin dans le genre : richesse, mélange…résultat d’un richissime milliardaire des années 30 qui a réalisé son rêve d’enfant). Une piscine extérieure dont César aurait été jaloux et une piscine intérieure aux mosaïques colorées dont certaines recouvertes de feuilles d’or, rien que cela… On n’arrête pas l’opulence sur la côte ouest ! Avant de partir, nous assistons à la projection du film sur le château, vraiment super bien fait, même Zoé n’en n’a pas rate une miette ! On terminera notre visite de Big Sur par un crochet pour aller observer des phoques par dizaines sur une plage…on comprend mieux maintenant l’expression ‘puer comme un phoque’ !

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Allez, ce n’est pas le tout, il faut maintenant faire route sur « Santa Barbara ! … Tu me diras, Pourquoi… » Franchement, je ne vois pas comment on peut avoir le mal de vivre en vivant là-bas ! Cette petite ville est toute mignonne, avec ses rues bordées de cocotiers… De jolis magasins, déjà ornés des décorations de Noël ! C’est d’ailleurs assez amusant de voir les cocotiers et les déco de Noel en même temps… On se trouve un hôtel (enfin un motel classe avec Jacuzzi), humm. Le Pier sera un vrai lieu de jeu pour notre fille qui apprécie de plus en plus de jouer avec les mouettes ! L’ambiance est chic-décontracté, c’est cool, un savant mélange de riches familles (qui doivent certainement tirer leurs dollars des plates-formes pétrolière que l’on aperçoit au large) et d’étudiants de l’UCSB. Le lendemain, avant de quitter la ville, nous passons par la Mission (l’église construite par les missionnaires espagnols, fin XIX). Superbe, en plus, les gens affluent en cette journée spéciale : aujourd’hui, c’est Thanksgiving.

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Santa Barbara est une pause très agréable. Nous continuons la route pour Los Angeles, en passant par Malibu, on ne résiste pas, en arrivant dans le conté de Malibu, de se passer le générique de la série Alerte à Malibu dans la voiture ! Oui, ce voyage, c’est aussi les rappels de toutes les séries qui ont marqué notre enfance/adolescence… Alerte à Malibu, Santa Barbara, dans les rues de San Francisco…

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A LA, on décide de dormir à Santa Monica. Qui ne fait pas parti de LA en fait, contrairement à Vénice Beach. LA est immense. On ne fera malheureusement pas la visite des studios car Warner n’accepte pas les enfants de moins de 8 ans et nous n’avons pas assez de temps pour passer une journée complète dans les studios Universal. Je suis déçue. Il faudra y retourner. (Faut que je me trouve des visites clients !)

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Comment ne pas penser à Pretty Woman, le Prince de Bel Air ou encore Berverly Hills 92210 quand on visite LA ? Nous on n’a pas réussi ! Berverly Hills a l’air tellement incroyable, le peu que l’on aperçoit derrière les immenses portails laisse deviner la richesse indécente des propriétaires. Rodeo Drive, où le défilé de voitures de luxe, c’est hallucinant, LA c’est vraiment un sacré contraste entre les riches et les pauvre car c’est aussi la ville où nous avons certainement vu le plus de SDF. Certainement beaucoup de gens sont venu ici avec le rêve d’une carrière dans le show biz mais seule une poignée a réussi à acheter une maison sur la colline tant convoitée. Le soir, on cherche le meilleur spot pour prendre la pancarte Hollywood en photo, encore un endroit que l’ont connait si bien sans l’avoir vu in real ! Magique. Le saviez-vous ? Ce panneau était destiné au départ à commercialiser un nouveau programme immobilier, les lettres sont hautes de 14 mètres et larges de 9 mètres. Achevée le 13 juillet 1923, l’enseigne, indiquait à l’origine « HOLLYWOODLAND », et il était prévu qu’elle soit démonter au bout d’un an et demi. C'est encore aujourd'hui le plus grand panneau publicitaire du monde.

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On termine la journée pour une promenade sur Hollywood boulevard, la rue des étoiles (Walk of Fame) avec aussi le cinéma chinois Grauman’s où l’on voit les empreintes de mains et pieds des stars. C’est amusant bien que le coin ne soit pas forcément notre préféré ! On dine dans le Japanese quarter (pour y accéder, on a traversé un quartier entier plongé dans le noir où les sans-abris doivent converger le soir pour dormir sur le trottoir) et retournons dans Santa Monica. Le lendemain, on se promène dans Vénice Beach, que nous avons adoré. Pas pour sa plage une peu craignos, plus pour ses canaux et ses shops un brin branchouille (dommage, on a passé la matinée dans le brouillard). On refait Rodeo Drive à pied cette fois et en fin de journée nous rejoignons notre dernière étape de ce super Road Trip : San Diego.

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Alors San Diego, pareil, nous n’aurons pas de temps à consacrer au Zoo, mais nous serons émerveillés par Bilbao Park, nous nous serons régalé dans un super bon resto de la Jolla (qui porte bien son nom), amusés par Old Town et observerons le coucher du soleil sur Coronado Beach.

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22 heures, il est temps de dire bye bye à la côte Ouest. On en a plein les yeux. Si c’était à refaire, on y retournerait, sans hésitation, par contre, quelques  jours de plus cela aurait était top. 851 miles pour un séjour de 187 heures ; on ne s’est pas amusé à tenir des statistiques, c’est écrit sur le ticket de la location de la voiture !

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Voir l'album complet de la Californie

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Published by An'so & Stéphane - dans Road Trip USA
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commentaires

Severine 07/12/2012 04:10

Tout cela en une semaine, vous n'avez pas chome. On a fait 15 jours cet ete Los Angeles - Sequoia - puis redescente via Pismo Beach - Santa Barbara - re-Los Angeles - Orange County - Legoland - San
Diego - re-Los Angeles. Il nous manque la moitie nord entre Los Angeles et San Fransisco. Nous, aussi il faudra qu'on y retourne :-)

Arben 07/12/2012 03:26

Effectivement, pour avoir vécu quelque temps dans le coin (Silicon Valley), les paysages sont superbes! Beau récit :).

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