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4 novembre 2012 7 04 /11 /novembre /2012 12:07

C’est pas possible ! Deux ans que nous sommes sur le territoire américain, et bing, deux ouragans ! Seriously ? CNN et les autres chaînes d’information ont commencé à nous alarmer en milieu de semaine dernière, mais comme souvent, on se demandait si ces chaînes sont alarmistes pour racoler et augmenter leur audimat ou si elles ne font que relater les risques réels d’une tornade semblant redoutable. Par prudence, nous décidons, comme tout le monde de nous ravitailler en eau et produits de premières nécessités. Lundi matin, toujours par prudence, je décide de ne pas aller travailler… Car ils annoncent les vents violents à partir du début de l’après-midi ; je n’ai pas envie de rester coincer. En plus, la crèche est fermée, donc j’en profite pour garder Zoé avec ma mère et mon oncle qui ont eu la bonne idée de traverser l’atlantique pile cette semaine ! A partir de 14 heures, le vent commence à se lever, mais c’est dès 18 heures que nous commençons à ressentir la violence du vent.

NYC Skyline Blackout 

Nous décidons de jouer au scrabble pour passer le temps, mais les rafales de vent sont difficiles à ignorer, nous avons du mal à cacher notre anxiété. Arrêtons de nous voiler la face, on a la trouille ! On abandonne le jeu et on fait notre valise de première urgence, au cas où nous devrions quitter précipitamment la maison alors que les rafales de vents redoublent de violence, bombent la baie vitrée et font trembler toute la maison. Il n’y en a qu’une qui ne semble pas perturbée par l’ouragan, c’est Zoé, qui dort comme un bébé, normal elle a neuf mois aujourd’hui ! Par la fenêtre, nous observons le paysage se désoler au fil des minutes ! L’eau monte, le Chart House, restaurant chic de Weehawken, au bout d’une jetée-parking est maintenant une île, on aperçoit des arcs électriques de-çi, de-là, puis plus d’électricité Downtown Manhattan. Les grands vents ont également eu raison de cette grue au sommet de cet immeuble de Midtown. Les travaux le long de l’Hudson sont inondés…

chart house flooded Intrepid gregory dark

21 heures, nous perdons l’électricité. Nous décidons d’aller nous coucher, quoi faire d’autre ? Au lit, on lance des SMS et actualisons nos statuts sur les réseaux sociaux afin d’informer nos proches de notre situation et également vérifier que tous nos amis vont bien.  

crane

Vers minuit, mon oncle, fumeur, descend fumer une dernière cigarette avant de se coucher, la porte claque derrière lui, il est coincé dehors ! Il nous appelle car il n’avait pas ses clés mais son portable, mais pas de chance, nous nous rendront compte une heure 15 plus tard qu’il a disparu. On le retrouve mort de rire, disant « ça, cela n’arrive qu’à moi ! ».

Maintenant, Sandy nous a lâché mais a laissé derrière elle pas mal d’eau et des millions de personnes sans électricité, des arbres déracinés et le mobilier urbain détruits. Les habitants s’affairent maintenant à réparer les dégâts en espérant un retour rapide à la normale. Dixit Stéphane, au final on se tape la belle-mère qui devait repartir aujourd’hui 5 jours de plus (clin d’œil à Mamie Jo)!

Quelques images Instagram prises cette semaine :

emptyfree wificandletaxiboatline


Après 5 jours sans électricité, sans chauffage et sans internet, la vie reprend son cours, pour nous en tous cas, bien qu’il reste le problème de l’essence. Ce matin, j’ai fait deux heures de queue pour rien, Anne-Sophie va essayer ce soir. Encore aujourd’hui 80 % des stations du NJ sont fermées et un rationnement a été mis en place. Bref avec du recul, rien de très grave pour nous (nous avons eu froid la nuit, nous avons jeté le contenu de la moitié du frigo, on a du s’organiser pour travailler et pour garder Zoé), comparé aux milliers de personnes du Jersey Shore qui ont quasiment tout perdu, c’est finalement bien ridicule.

Voilà maintenant que l’on nous annonce un autre Storm pour mercredi… A suivre

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29 octobre 2012 1 29 /10 /octobre /2012 12:28
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28 octobre 2012 7 28 /10 /octobre /2012 10:47

Dear Resident,

As you may be aware our area will most likely be impacted by Hurricane Sandy, this storm brings the potential of high winds localized flooding downed trees and power outages.

Below are some important tips for hurricane preparedness that you and your families may find useful. 

Important Phone Numbers:

9-1-1 (Police, Fire, EMS)

Weehawken Police Direct – 201-863-7800 (Police, Fire, EMS) 


IN PREPARATION FOR THIS STORM, WE WOULD RECOMMEND THE FOLLOWING: 
• Clear gutters and drains and downspouts 

• Remove all items from your balconies
• Make sure all your windows are closed
• Make sure your cell phone is charged - cordless phones won’t work in a power outage.
• You may want to shut down computers to avoid a power surge.
• To ensure a supply of water for sanitary purposes such as cleaning and flushing toilets, fill bathtubs and other large containers with water. (This is just in case there is a loss of electricity).
• Turn the refrigerator and freezer to the coldest settings and keep them closed as much as possible so food will last longer if the power goes out.
• Buy food (canned) that will keep and have bottled water on hand with a non-electric an opener.
• Fuel and service vehicle(s)
• Ensure you have extra cash on hand
• First-aid kit
• Extra blankets and sleeping bags
• List of emergency phone numbers, including PSEG

DURING THE STORM:
• Listen to the radio or TV for information.
• Stay indoors don’t be fooled by a lull in the storm, it could pick up again.

IN CASE OF LOSS OF ELECTRICITY DURING THE STORM:

In the event of a power outage please contact PSE&G (emergencies/outages) 800-436-PSEG(7734) directly, and then inform our Police department at 201-863-7800 
• Make sure you have flashlights and new batteries available.
• Have a battery operated radio available.

The township will provide necessary updates as conditions warrant via E-mail, Reverse 911 system or our website at www.weehawkennj.us.

Thank you

Richard F. Turner - Myor & Township Council

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21 octobre 2012 7 21 /10 /octobre /2012 18:49
 

Red Hook, cela faisait bien au moins 1 an que nous avions envie de visiter ce coin de Brooklyn après y avoir fait une première fois quelques emplettes dans son Ikea plutôt controversé.

Red-Hook-NYC 5164

Red Hook est un quartier de Brooklyn, l’un des moins densément peuplé de l’agglomération de NYC et pour cause: Pendant une grande partie du 20ème siècle, c’était  l’un des plus grands ports de fret au monde, la zone était très industrielle. Ensuite ce quartier a eu une très mauvaise réputation - élu capitale du crack aux US en 2008 – c’est différent de Marmande, capitale de la Tomate ou Marseille, capitale de la pétanque (on laissera chacun juger).

Red-Hook-NYC 5112 Red-Hook-NYC 5160 Red-Hook-NYC 5177

Entouré d’eau par trois côtés et situé juste derrière Hovernors Island, ce quartier nous a cependant attiré et on avait bien raison. En effet depuis quelques années, le quartier bouge énormément et accueille désormais sur ses docks des paquebots de croisière dont le fameux Queen Mary II, un Fareway (un chaine de supermarché atypique où l’on trouve de tout et surtout de bons produits alimentaires de notre chère Europe, on a trouvé un Camembert français à $5)… On y trouve aussi quelques boutiques tout juste ouverte un brin ‘hip’, de beaux wine shops, une fabrique de Whisky et de chocolat, quelques galeries d’art…le tout dans une ambiance de quartier sans touriste et quasi sans aucun bruit de voiture…

Red-Hook-NYC 5140 Red-Hook-NYC 5116 Red-Hook-NYC 5135

J’allais oublier le vieux trolley abandonné sur un quai ! Et le petit musée aménagé sur une barge ainsi qu’une magnifique vue sur la statue de la Liberté…

Red-Hook-NYC 5162

Nous n’avons pas exploré tous les coins de ce quartier qui concurrencera certainement les Williamsburg, Dumbo et Brooklyn Heights d'ici quelques mois... mais avec encore une autre personnalité…

En plus de ceux-là, il y en a d'autres quartiers que nous avons arpentés à Brooklyn et qui nous ont plu : Park Slop, Greenwood, Prospect Park…et il en reste tant d’autres !

Plus de photos sur l'album de Red Hook

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20 octobre 2012 6 20 /10 /octobre /2012 11:41

Yellowstone 1846

Yellowstone 1952 Yellowstone 2612 Yellowstone 1935

Yellowstone 3255 Yellowstone 3246 Yellowstone 3279

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15 octobre 2012 1 15 /10 /octobre /2012 11:32

Demain aura lieu le deuxième grand débat télévisé de la course à l'investiture, l'occasion d'essayer de comprendre le mode de scrutin qui semble assez tordu vu de nos lorgnettes françaises. Rien de mieux qu'une petite vidéo

et une autre en cas d'égalité :

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11 octobre 2012 4 11 /10 /octobre /2012 12:28

NOLA, The Crescent City, the Big Easy sont autant de petits noms donnés à cette ville atypique des US. New Orleans, cela faisait une paye que nous souhaitions nous y rendre, et cela est maintenant chose faite ! J'ai pu ajouter une "pin" à ma carte des Etats-Unis! On a donc passé quelques jours là-bas, et vu que nous avons profité d'un business trip, Stéphane et Zoé ont visité plus de choses que moi!

New-Orleans 4321

Tout d'abord, vu que c'est moi qui écrit l'article, je vais en profiter pour me lâcher un peu : comme vous l'avez peut être remarqué, certains diront que c'est plutôt moi la tête en l'air du couple... Et bien, c'est "qui qui" a perdu son i-phone dans le street car (street car est le tramway de la New-Orleans), et ben non c'est pas moi, c'est Stéphaaaaneeee! Et comme quoi les gens sont pour la plupart honnêtes : nous avons appelé ledit i-phone 20 minutes après l'avoir perdu et le chauffeur nous a répondu et donné un point de rendez-vous pour nous retrouver ! Merci, et ouf! Peut-être que la New-Orleans est une ville qui a déstabilisé mon cher et tendre époux car c'est "qui qui" perdu son casque noise cancelling? c'est Sptéphaaaanee! bon là moins de chance, impossible de remettre la main dessus, et puis on ne sait pas vraiment à quel moment il nous a faussé compagnie. Parce que je suis honnête je vais tout de même mentionner que j'ai oublié le casque anti-bruit de Zoé dans l'avion, oups!

New-Orleans 4246 copie New-Orleans 4921 New-Orleans 4756

Visiter cette ville est très agréable, le French quarter est magnifique, il s'agit du plus vieux quartier de la ville, construit, comme son nom l'indique par les Français (et surtout par les espagnols mais il ne faut pas le dire trop fort). Parenthèse historique : souvenez-vous, la Louisiane appartenait à la France et c'est Bonaparte qui l'a vendue en 1803 - à cette époque la Louisiane française, c'est près de 23 % de la superficie actuelle des US et s'étend de la Louisiane actuelle au Montana en passant par le Colorado et le Missouri, cela reste à ce jour la plus grosse opération immobilière de tous les temps.

New-Orleans 3928 New-Orleans 4872 New-Orleans 4665

Se promener à la Nouvelle Orleans est un plaisir, bien sûr il y a Bourbon street, un peu le Pigalle du coin mais dès que nous nous éloignons de cette rue trop fréquentée, on trouve de magnifique petites boutiques, galeries d'art dans de magnifiques maison, la ville est rythmée par les nombreux groupes qui jouent jazz et musique de Mardi gras à tous les coins de rue. On a l'impression que là-bas, savoir jouer d'un instrument de musique est normal... D'ailleurs, les amateurs de concerts iront flâner sur Frenchman street où tous les bars ont des concert live le soir… trop bien!

 



Outre le French quarter, il y a le quartier de garden district, où les américains (ceux du nord - l'Union) jaloux des créoles (après la guerre de Sécession, guerre pendant à laquelle environ 26 000 Français participèrent dont environ 40 % combattirent avec le Nord, et 60 % environ avec le Sud) ont voulu rivaliser avec le French quarter, résultat, un quartier résidentiel magnifique! Aussi, le warehouse district, une zone d'entrepôts qui a été transformée en quartier d'ateliers d'artistes, dommage qu'il a tant plu... On a également pu voir le Superdome, le stade de 80000 personnes qui est entièrement couvert, c'est ce stade qui a servi de shelter lors de l'ouragan Katrina. Oui comment parler de La Nouvelle Orléans sans parler de Katrina. Cette ville a gardé, malheureusement, et 7 ans après les stigmates de cette catastrophe, des travaux un peu partout dans la ville, des maisons branlantes, d'autres murées attendant la démolition… Après Katrina, environ 150 000 habitants ont quitté la ville, ces personnes, les plus pauvres, n'avait déjà pas grand chose, quand elle sont parties, elle n'avaient plus rien. C'est un autre aspect de la ville, en ce qui me concerne, j'ai trouvé qu'on voyait beaucoup plus la pauvreté dans cette ville, et surtout, l'écart entre les riches et les pauvres, les blancs et les noirs, bien plus que dans le nord des US.

New-Orleans 4720 New-Orleans 4871 New-Orleans 4065

Nous avons profité du Week-end, malheureusement pluvieux, pour aller visiter les plantations, celles de Laura et de Oak Alley nous laisseront de très bons souvenirs. De splendides maisons, de vastes propriétés, difficile d'imaginer la vie a cette époque, l'esclavage... On s'interroge beaucoup lors de ce genres de visites. Le soir, nous avons dormi a Ormond Plantation, une jolie maison, presque rien que pour nous car les propriétaires ne dormaient pas sur place et seule une autre chambre était occupée. Le soir, le cuisinier nous avait préparé un bon diner, l'ambiance n'était pas folichonne, on a donc mis un peu de musique sur mon téléphone pour que cela fasse un peu moins mort! Par contre, on a très bien mangé et finalement on a plutôt passé une bonne soirée, en tête-à-tête!

New-Orleans 4552

Pour conclure, je dirais que la Nouvelle-Orléans est une ville sympa pour passer quelques jours, mais honnêtement je n'aimerais pas y vivre, j'ai eu la sensation que cette ville appartient à ceux qui y sont nés, il doit être difficile de s'y intégrer. C'est aussi vrai que cette ville a une vraie personnalité, elle est différente des autres villes américaines que nous connaissons. Et rien que pour son architecture, ses habitants, sa musique, le Mississipi et ses bateaux à vapeur...et ses côtés barjos (visites de cimetières,Vaudou, système de pompage pour garder la ville hors d'eau...), il faut lui accorder plusieurs jours pour s'en impreigner et avoir envie d'y retourner :-) !

Et pour ceux qui ont eu le courage de tout lire, un petite vidéo en prime...



Quelques photos supplémentaires dans l'album

 

 

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