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28 janvier 2015 3 28 /01 /janvier /2015 19:22


 
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Published by An'so & Stéphane - dans Meteo
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14 janvier 2015 3 14 /01 /janvier /2015 20:04

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Published by An'so & Stéphane - dans Humeurs
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12 janvier 2015 1 12 /01 /janvier /2015 20:44

Notre activité pour cet hiver. Dans cette vidéo, a Montclair (New Jersey) au Edgemont Memorial Park sur un lac gelé. Fun !


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Published by An'so & Stéphane - dans Sports
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8 janvier 2015 4 08 /01 /janvier /2015 14:22

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Published by An'so & Stéphane - dans Humeurs
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18 décembre 2014 4 18 /12 /décembre /2014 13:56

Aux Etats-Unis, c'est bien connu, on fait rarement les choses à moitié. En matière de décorations de Noël, on vous recommande d'aller faire un tour dans le quartier résidentiel de Dykers Heights à Brooklyn pas très loin du Verrazano bridge. Ici, c'est simplement hallucinant, c'est la surenchère 1 maison sur 2; bien souvent les installations sont réalisées par des professionnels ! Les plus surprenantes sont situées entre la 11th avenue et la 13th avenue et entre la 83rd street et la 86th street. Quelques photos...enjoy !

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Published by An'so & Stéphane - dans Culture
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9 décembre 2014 2 09 /12 /décembre /2014 19:06

Le Texas était dans notre bucket liste des états à visiter. Quel trentenaire n’a pas vu Dallas, Zorro ou entendu parler de Fort Alamo. Pour notre imaginaire d’européen, le Texas, ce sont les cow-boys et le pétrole !

Le Texas est un état atypique dans le paysage fédéral américain : l’un des plus grands, l’un des seuls à avoir été une république indépendante, l’un des seuls à avoir un capitole plus haut que celui de Washington… C’est définitivement l’état des superlatifs.

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Bref, destination Austin et le Hill country (encore un road trip trouvé sur le Guide Lonely Planet : Sur la route des Etats-Unis, nous vous le conseillons vivement et promis ce n’est pas un article piloté par la marque !), nous partons le vendredi en milieu d’après-midi pour l’aéroport et après un peu moins de 4 heures, nous revoilà avec des températures de début d’automne. Arrivé à Austin, on embarque dans une voiture de location et c’est parti pour une petite heure de route en direction de notre première étape et à la recherche de notre première auberge pour la nuit, la journée se termine déjà, après une vingtaine d’appels, nous trouvons une seule chambre dans un hôtel à Wimberley, une bourgade où réside une importante communauté artistique. On s’installe en 5 minutes, je me fais rembarrer par le proprio ronchon car Stéphane est mal garé. Bienvenue au TEXAS et surtout Don’t mess with Texas.

On file dans le seul resto du village encore ouvert et après le diner on va faire un tour dans le bar de l’arrière-cour très animé où un groupe joue de la country devant le fameux carré de danse : pqs de doute, nous sommes au Texas !

Le lendemain, on croit rêver mais le proprio de la veille a dû passer une vraiment bonne nuit ou alors il s’est rendu compte qu’il avait était un peu rude la veille ; il ne nous lâche pas, bavard il nous raconte un peu l’histoire du Texas, un peu sa vie et bien sûr nous sommes français alors on n’échappera pas à son voyage à Paris J, un classique auquel nous sommes habitués maintenant.

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Direction Cypres Creek, à seulement quelques kilomètres, une rivière s’écoule au milieu de Cyprès… il en résulte une eau filtrée naturellement et magnifique. En été, c’est le lieu de baignade de nombreux texans et on les comprend. A cette époque de l’année, la baignade est interdite, nous sommes seuls pour profiter de l’endroit. On se dirige ensuite vers le Blue hole, même genre mais là il y un trou qui donne accès à des galeries souterraines immenses. On fera ensuite une petite rando pour accéder au point culminant du coin, l’Echine, et profiter d’une vue à 360°, pas extraordinaire. On déjeunera à Wimberley tout en écoutant un concert de country en plein air et en observant les locaux, leurs jeans, leurs chemises à carreaux, leurs Santiags…ce n’est définitivement pas un mythe.

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On roule une petite heure pour Gruene, un magnifique petit village dans son jus avec notamment le Gruene Hall, le plus vieux dancing du Texas. C’est un must do, déguster la bière locale Shiner Rock tout en écoutant un autre petit concert de country et en regardant quelques groupes s’essayant au square dance (danse soi-disant enseignée dans toutes les écoles aux US). On a envie de rester dans cette bourgade pour la soirée, voir la nuit mais tout est complet.

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L’appel de la route nous conduira donc vers San Antonio où nous dormirons pour pas trop cher Crockett Hôtel juste à côté de Fort Alamo, que nous visiterons le lendemain. Le siège de Fort Alamo (1836) est l’événement majeur de la guerre d’indépendance de la République du Texas. Davy Crockett, le vrai, a participé à cette bataille et y a laissé sa vie. C’est aussi  un symbole de la résistance désespérée et des combats pour la liberté ainsi qu’un grand moment dans l’expansion des États-Unis au 19ème siècle. « Remember the Alamo » raisonne dans les consciences américaines et est toujours enseigné à l’école comme un symbole de combat pour la liberté. Grâce à ce fort, San Antonio est la 3eme ville la plus visitée des US.

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On visitera également les fameux canaux ‘River Walk’ de San Antonio qui confère à la ville un certain charme aménagé.

Nous quittons San Antonio et poursuivons notre route vers Comfort, où nous ferons une brève halte. Cette petite ville est mignonne mais souffre de sa proche location de Fredericksburg : du coup, les petites boutiques survivent. On y mangera toutefois une excellente pizza ! Nous poursuivons notre route vers Fredericksburg et faisons le choix de gravir Enchanted Rock ! Une randonnée très sympa qui permet de gravir un vaste rocher et admirer la vue à 360 degrés une fois au sommet. On ne s’attendait pas à autant de belle nature au Texas, nous sommes donc encore plus touchés par la beauté du site. Ensuite, nous nous perdons dans la campagne environnante et découvrons des endroits qui nous rappellent les décors des westerns qui nous avons regardés durant notre enfance.

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De retours à Fredericksburg, il est plus de 17 heures, les magasins sont fermés. Nous trouvons un petit hôtel charmant avec un beau Jacuzzi. Le Lendemain, nous faisons quelques magasins dans la ville de Fredericksburg. Cette ville et ses alentours sont également très connus pour abriter grand nombre de « wineries ». Nous comprendrons rapidement que ces wineries sont en fait des magasins et que les vignes sont situées à des centaines de kilomètres, nous sommes un peu déçus.  Petite halte a Luckenback.

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Nous rejoignons ensuite le « Lyndon B Johnson ranch », oui le ranch du président Johnson transformé une maison musée. Le musée, la visite de la maison et du Ranch sont très intéressante. Le président avait enregistré des heures et des heures de conversations téléphoniques avec ses compères de l’époque. Ainsi avons-nous pu écouter des conversations qu’il a eues avec John Kennedy, ou Martin Luther King. On a pour un instant l’impression de vivre l’histoire. Génial.

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On termine notre journée à Hamilton Pool Preserve, une autre merveille du county. Malheureusement, on arrive un poil trop tard. Les couleurs s’évaporent déjà alors que le soleil se couche. Nous faisons le tour de ce bassin naturel. Une jolie promenade.

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En fin de journée, nous retournons vers Austin, et oui, ce n’est pas le tout mais Anso a une formation qui démarre le lendemain! On se fait un resto BBQ Texan, un Austin by night et on part rejoindre l’hôtel à Round rock.

Le lendemain, Stéphane est donc seul avec la miss ZOE, ce sera donc une journée pour elle : au programme Aquarium et repos en milieu d’après-midi…le soir nous partons tous les trois dans notre énorme SUV grand luxe et tout neuf (oui, on a changé de voiture de location le dimanche soir, cela faisait économiser quasi 200 dollars de louer en deux fois…et comme il n’y avait plus aucune voiture sur le parking, beaucoup d’attente, le loueur est allé chercher des voitures en stock). Ce soir, ce sera Austin et son pont avec le balai des millions de chauve-souris qui partent à la chasse tous les soirs au coucher de soleil…impressionnant. Puis on file arpenter South Congress Avenue, un quartier trendy avec des restos et des boutiques…et notamment un immense magasin de Santiag, Anso en essaiera des dizaines sans trouver son bonheur ! grrrrrrr…

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Mardi, c’est le retour vers New-York pour Zoe et Stéphane, après une ultime exploration du street art d’Austin. Anso rentrera en fin de semaine après une formation pour devenir un  grand leader de ce monde… ou de son monde !!! And Remember...

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Published by An'so & Stéphane - dans Road Trip USA
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19 novembre 2014 3 19 /11 /novembre /2014 01:35

Après notre nuit de camping, nous faisons route vers le fameux Crater Lake National Park. On finit par rire avec Stéphane lorsqu’on se rend compte qu’on est tous les deux un peu saoulé par le paysage : car oui trop de pins tuent le pin ! Des pines trees, partout, pendant des kilomètres, c’est l’hallu, cela fait maintenant deux bonnes heures qu’on ne voit que des Pines trees ! Heureusement, cette route de Pine trees (désolé on répète pour vous mettre dans l’ambiance) nous mène à un petit hike absolument fantastique au bout duquel nous verrons ce que nous pensons être l’une des plus belles cascades so far, et cela pour plusieurs raisons : Imaginez cette gigantesque chute d’eau, Toketee Falls, haute au total de 36 mètres, avec une première chute de 12 mètres qui se jette dans un premier bassin à mi-hauteur duquel nait une seconde chute de 24 mètres. Spectacle splendide, pour nous seuls après avoir marché dans une très belle forêt...de PinesTrees. Quel beau moment.

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En fin de journée, alors que nous ne sommes plus qu’à quelques dizaines de minutes de Crater Lake, nous faisons une halte aux Hot Springs de Umpqua que nous atteignons après seulement une petite demi-heure de rando dans une forêt de XXX (on vous laisse deviner). Une succession de bassins naturels, à flanc de falaise, de très chauds à bien chauds descendent pour rejoindre la rivière en contrebas. La baignade est bien agréable.

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Nous reprenons la route et quelques chemins dans notre énorme pick-up, nous lui trouvons finalement une utilité. Trois auto-stoppeurs nous font signe et nous nous arrêtons. Ils restent dehors (et c’est mieux comme cela car ils sentent très fort la sueur)… En fait, on apprend que l’un d’entre eux a entrepris le Pacific Crest Trail et ses deux acolytes l’ont rejoint pour un bout de chemin. Waouh, le PCT ! 4240 km, 90 000m de dénivelé, de la frontière du Canada à celle du Mexique : Respect !! Cela doit être une sacrée épreuve. Ils ont parcouru plus de 40 km aujourd’hui, l’un d’entre eux souffre de petites blessures au pied.

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Bref, ce sera à 6 qui nous découvrirons nos premières vue de Crater Lake. C’est incroyable ! Le bleu de l’eau. Pure. On est clairement happé par le paysage si singulier qui s’offre à nos yeux. Crater Lake, ce n’est pas juste un volcan et un lac, c’est aussi l’ensemble des paysages autour de ce volcan, ce sont les îles sur le Lac, le refuge logé sur le pic dominant fièrement le lac. Il nous faudra une journée et demi pour vraiment profiter de l’endroit, découvrir les différents points forts du Park, faire quelques randos. C’est grandiose. Zoé apprécie aussi, et elle apprécie encore plus les deux nuits de camping, les marshmallows grillés et surtout manger et vivre dehors. Elle adore camper… On va en faire une gitane ! On lui souhaite une vie pleine d’aventures à travers le monde ; on espère qu’elle aura le goût des voyages. On la prépare. Bon, OK, c’est un peu du bourrage de crâne, à moins de 3 ans, elle a déjà pris plus de trente fois l’avion !

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Nous quittons Crater Lake, heureux d’avoir reçu tant de beauté. Nous poursuivons notre route vers les volcans du Newberry National Volcanic Monument… Là on s’est vraiment mal organise, on a perdu beaucoup de temps à trouver l’endroit où on voulait vraiment aller… Mais, bon, cela ne peut pas être parfait à tous les coups. On aura parcouru beaucoup de kilomètres sur route et dans des dirt roads sans personne à des dizaines de kilomètres à l’horizon, vu des lacs, des sommets enneigés (Mont Bachelor, Three sisters), une belle cascade (Salt Creek Falls) et aussi des Pines Trees. On apprécie tout de même le volcan… en fin de journée, au coucher du soleil, seuls, les américains sont déjà au resto.

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On poursuit notre route jusqu'à Bend, super ville à l’atmosphère cool et sportive, une sorte d’esprit nature / high tech se dégage. On apprécie. On dort dans un motel tenu par un couple d’indien (d’Inde), non loin. Le lendemain, la surprise du voyage, alors que nous nous attendions plus à grand-chose d’extraordinaire en termes de paysages, nous faisons route vers Smith Rock State Park et sa Monkey face. Juste, Waouh ! L’Oregon est vraiment un état méconnu qui regorge de sites spectaculaires. Nous randonnons jusqu’au sommet de la montagne pour découvrir Monkey Face, c’est de toute beauté, le hike est difficile mais la récompense est énorme. On est porté par l’immensité, on redescend à toute vitesse… le lendemain, les courbatures nous rappelleront que nous étions dans un état second à ce moment-là.

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L’ultime étape de notre ballade sera la Colombia River, avec de très beaux points de vue, sur les pas de Lewis et Clark. De très belles cascades aussi. A Portland, nous dormirons à la Mc Menamins Kennedy School, une ancienne école reconvertie en complexe hôtelier, un endroit unique tout comme les autres hôtels, bars, brewery détenus par les deux frères Mc Menamins qui ont construit un empire avec des idées simples mais aussi très originales...

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Le lendemain nous visitons assez rapidement Portland (ville assez étrange, un peu alternative, wierd…) et retournons sur la Colombia river, pour découvrir le Beacon rock et faire notre dernière petite ascension de ce road trip…

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Au total, nos 15 jours de vacances auront été bien remplis, par les immensités de l’Alaska, ses icebergs et ses glaciers, par les forets pluviales, par les étranges rochers saillants de l’océan pacifique, par le fascinant Crater lake, les cascades, notre ours, nos vols en coucou…sans oublier les Pines trees. Une fois encore, nous réalisons à quel point nous avons de la chance de pouvoir nous rendre compte à quel point notre planète est belle, et comme à chaque fois cela nous donne qu’une envie : repartir !

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Published by An'so & Stéphane - dans Road Trip USA
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