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25 octobre 2013 5 25 /10 /octobre /2013 00:30

Nous poursuivons la route et arrivons à Mono Lake, breathtaking view comme ils disent par ici ! Ce lac d’altitude aux formations de tuf est de toute beauté. On observe ce lac salé surplombé de vieux volcans éteints qui nous rappellent notre auvergne natale au milieu de la Sierra Nevada avant d’entrer dans le parc de Yosemite par le col de Tioga qui s’élève à plus de 9940 feet (soit 3030 mètres).

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Là encore nous traversons un paysage incroyable aux accents alpins et rejoignons Tuolumne Meadow pour notre troisième nuit de camping.

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Nous trouvons notre emplacement, loin, loin, au bout du camping. Les rangers viennent-ils jusque-là pour effrayer les ours ? Espérons que oui ! Car effectivement, depuis notre premier jour de camping, nous devons nous armer de précautions pour éviter toute rencontre inattendue avec ces grosses bêtes ! Nous devons en permanence ranger nos affaires de toilettes et notre nourriture dans les compartiments en métal prévus à cet effet et disponible sur chaque emplacement. Ne pas laisser de nourriture dans la tente ou dans la voiture au risque de la retrouver, braquée !

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A ce propos, j’en profite pour faire un petit peu de pub aux Têtes à Claque avec leur Sketch intitulé « Le Camping » que nous nous sommes à plusieurs reprises remémoré, trop marrant ! 

Bref, notre lit est prêt et nous partons sur Spring Meadow (Petite rando de 1h30, au moment du coucher du soleil. Les couleurs sont belles, on apprécie encore une fois et nous émerveillons devant autant de beauté. Nous sommes seuls au beau milieu de cette nature immense et quasi intact.

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Le lendemain, nous descendons sur Yosemite Valley. Il y a normalement 1h30 de route mais nous en mettrons facilement trois car nous nous arrêtons très souvent. Notre premier arrêt sera près d’un lac, puis Olmstead point, un point de vue sur le Half-dome, tout simplement grandiose. Un souvenir malheureusement plus triste sera de voir s’échapper cette gigantesque fumée à seulement 4 miles de nous provenant de ce feu (Rim fire) bien difficile à contenir. Les vents sont avec nous, nous ne serons pas gênés pendant toute notre escapade sur Yosemite mais nous ne pouvons nous empêcher de penser à tous ces arbres centenaires qui partent en fumée.

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On refait notre lit à North Pine, camping de Yosemite Valley et nous lançons pour la randonnée qui restera notre plus belle randonnée de ce road trip, Vernal  Falls. La rando est superbe, les chutes grandioses. On regrette de ne pas avoir démarré plus tôt car nous aurions bien poussé jusqu’à Nevada Fall, mais la nuit va tomber, nous redescendons. Quel spectacle, on s’émerveille à chaque pas. Le soir, nous allons prendre notre douche au village (car il n’y a pas de douches dans les campings de Yosemite !) et dinons au curry village avant de retrouver notre couche pour une nuit bien méritée !

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A suivre...


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16 octobre 2013 3 16 /10 /octobre /2013 18:42

Les Etats-Unis, c’est quand même vachement joli ! Je me souviens, il y a quelques années, quand nous partions en voyage en Asie, Amérique du Sud ou ailleurs, on se faisait souvent la même remarque : il est très rare de voir des américains voyager. Notre conclusion (hâtive et pleine de préjugés) était que l’américain ne voyage pas ou pire n’aime pas voyager (une vraie incompréhension pour nous)… On avait juste oublié une chose : les Etats-Unis sont très grands, tellement variés en paysages et en climats que si l’américain commence par voyager dans son propre pays,  il a de quoi faire et il n’est pas prêt d’aller faire faire son passeport!

Nous avions 8 petits ‘vacation day’, et nous les avons utilisés pour un voyage vraiment extra de 13 jours. La Californie ! Encore nous direz-vous ! Oui, mais pour un tout autre programme ! Un circuit qui aura fait au total de 1 389 miles, en Dodge Charger 2013 (Oui, on aime les Dodge Charger ! bien qu’on ait pas vraiment eu le choix).

Au programme : San Francisco (SF pour les intimes) – Napa Valley – Lac Tahoe – Yosemite National Park – Sequoia National Park – Orange County (OC) – Los Angeles (LA) !

Du bonheur en barre !


Nous avons donc atterri mardi soir tard à San Francisco. Nous avions réservé via Airbnb une chambre chez l’habitant à Saint Quentin (Top ! vue sur la baie de SF, un cabanon privé avec tout le confort pour 75 dollars !, pas cher pour les US). Le lendemain, nous avons visité Alcatraz car nous avions raté cette excursion lors de notre première visite (il faut s’y prendre plusieurs semaines à l’avance pour réserver les tickets). Rien que la traversée en bateau est déjà spectaculaire, d’autant plus que les bateaux de L’America Cup voguaient à toute allure autour de nous (on voit où le fric amassé par ORACLE et son PDG fondateur passe…) !

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La visite de l’île prison nous a bien pris au moins trois heures et vraiment, on ne voit pas le temps passer… Probablement moins que les bagnards de l’époque ! Si vous y allez, prenez l’audio-guide car c’est vraiment intéressant, on apprend tout sur Al Capone, les règles de cette prison hors du commun...

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De retour sur SF, nous avons refait un petit tour dans les rues abruptes et profités d’un beau ciel bleu. Nous avons ensuite visité le quartier Haight-Ashbury qui ne nous laissera pas un souvenir impérissable (cela peut être bien pour un adulte avec un regain de rébellion d’adolescence et d’envie de marginalisation), on a quand même trouvé l’endroit coloré et surtout un resto sympa où nous avons pu nous sustenter en appréciant la fraicheur de crépuscule de SF).

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Nous rentrons dans notre cabanon de luxe en empruntant le Golden Gate bridge.

Le lendemain, nous partons vers le nord par la route US 1 (nous avions fait le sud entre San Francisco et San Diego en novembre dernier, relire l’article XXXXX), passons par Muir Beach et apprécions les beaux paysages malgré le Fog persistant de la région. Une pause à Bodega Bay pour des huîtres aux BBQ (ne faites pas beurk si vous n’avez jamais goûté, vous risqueriez de le regretter !) puis nous nous dirigeons vers Calistoga où nous arriverons en fin de journée.

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Nous dormirons au Christopher Inn, une bonne adresse. Il est malheureusement déjà trop tard pour entrer dans les wineries mais pas pour apprécier les paysages qui s’offrent à nous au coucher du soleil
Les pieds de vignes alourdies par les grappes de raisin charnues s’alignent à perte de vue, que c’est beau. Nous visiterons le deuxième Old Faithful Geiser des Etats-Unis (celui de Yellowstone est bien plus beau…). Avant la nuit tombée, nous nous perdrons sur de minuscules routes dans les collines flanquées de vignobles pentus, on se croirait presque en Provence.

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Vendredi, c’est le jour des Wineries ! Il y en a des centaines. C’est impressionnant. La palme de la mégalomanie sera décernée au Castelo di Amorosa : ce domaine est un fait un vrai château fort reconstitué. La folie ! Mais il faut dire, cela fait son effet ! Nous nous arrêtons de-ci de-là, au gré de nos envies, achèterons trois bouteilles chez Bremmer (oui, trois seulement car le vin californien, et plus précisément de la Napa, ben ce n’est pas donné !), puis après deux bonnes heures de visites, Stéphane se rendra compte que An’So en a ENCORE fait une ! Lors de la première winery, j’avais étrenné le porte bébé flambant neuf Deuter qui coûte une blinde ! Et ben oui, dans le mille, je l’ai laissé sur le parking ! Heureusement que nous n’étions pas bien loin, 15 minutes plus tard nous nous retrouvions au point de départ et heureusement que la plupart des gens sont honnêtes, nous avons récupéré le précieux bien. Je croyais avoir fait ma connerie des vacances mais malheureusement, il y en aura une autre… A suivre. Bref, les wineries c’est vraiment sympa, pour celle qui ne conduit pas (Anne-Sophie). Pour l’autre c’est quand même joli ! Sinon, il faut faire comme bon nombre d’américains et louer une limo avec chauffeur pour une journée afin que tout le monde en profite. Nous, en bons auvergnats, nous avons gardé nos 300 dollars et Stéphane a été (presque) sobre ! La journée passe trop vite, je suis obligée de finir à la hâte mes trois coupes de champagne chez Mumm, oui, la route est assez longue pour le Lac Tahoe, et encore plus un vendredi soir quand tout San Francisco part en Week-End ! Nous passons Sacramento, capitale de la Californie. Cette ville d’environ cinq cent mille habitants se dresse dans des plaines quasi désertiques, honnêtement ce n’est pas la ville de Californie que nous garderons en mémoire. Nous arriverons au lac Tahoe vers 20 heures et planterons notre tente pour la première fois des vacances, au crépuscule.

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La nuit a été fraiche, 37 paraît-il (soit 3 ou 4 degrés Celsius !) ! Nous nous réveillons et rêvons de notre café soluble chaud, mais le hic c’est que la bouteille de gaz que nous avons achetée n’est pas compatible avec notre brûleur ! Heureusement, aux US, le café à emporter n’est jamais bien loin ! Nous partons en direction de Emerald  Bay, la vue est  belle bien qu’un peu altérée par les fumées dues au gigantesque incendie du RIM. C’est dommage, mais ce qui l’est encore plus ce sont tous ces arbres centenaires qui brûlent encore au moment où nous écrivons ce billet (enfin plus maintenant, nous avons pris du retard dans la publication). Nous partons pour une randonnée de 5 heures environ pour Eagle lake et Emerald Beach avec notre porte bébé. Les fumées nous piquent les yeux par moment mais il n’en demeure pas moins que la vue est spectaculaire et que nous apprécions grandement la ballade.

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En fin de journée, nous entrons dans le Nevada pour découvrir Crystal Cove qui s’avère être un petit bijou. On se croirait à la mer, pas au bord d’un lac de Montagne ! Nous profitons de l’endroit et nous délectons du coucher du soleil.

Notre deuxième nuit de camping sera beaucoup moins froide et munis de notre nouvelle bouteille de gaz, nous pouvons faire notre vrai petit déjeuner de campeur ! Zoé découvre le Nutella, un grand moment !

Le lendemain nous plions la tente pour rejoindre Yosemite, on appréhende un peu cette journée que nous pensions être une journée avec beaucoup de route. En fait, les paysages seront tellement beaux que le temps passera à toute allure !

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Notre première étape est la ville de Bodie, une ville fantôme datant de la ruée vers l’or. On s’attendait à voir 3 ou 4 maisons abandonnées  sur un flanc de colline mais nous découvrons une véritable citée du far West tout droit issue de notre imaginaire construit par des décennies de films américains, accessible en fin de parcours via une piste, cela rajoute un peu d’aventure et une nouvelle couleur à notre voiture de location quasi neuve ! C’est impressionnant, et tellement photogénique ! On visite cette ville de chercheurs d’or qui accueillait à l’époque plus de 10 000 habitants. Cette visite sera finalement un moment fort de notre voyage !

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La suite dans quelques jours... 
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12 septembre 2013 4 12 /09 /septembre /2013 19:50

Voici une petite vidéo du parc de Yosemite (pas de nous). Magnifique !

 

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3 mars 2013 7 03 /03 /mars /2013 12:35

On est un peu en retard pour écrire cet article (c’est un euphémisme), mais on avait quelques 2313 photos à trier (toujours pas réellement triées d’ailleurs) ! Back to August 2012 donc, nous avons la visite de Julien, le frère de Stéphane et sa copine Charlène. On profite du Week-end de Labor Day pour partir à l’ouest tous les 5 avec notre pote Fred, au National Park de Yellowstone. Nous prendrons un AR (avec la compagnie Jet Blue) depuis JFK jusqu’à Salt Lake City, le fief des Mormons. N’ayant qu’un total de 5 jours, nous n’aurons pas le temps de visiter la ville, nous louons une voiture depuis l’aéroport et faisons une petite heure de route pour dormir dans un motel, courte nuit puisque nous arrivons au motel aux alentours de 1 heure du matin. Le lendemain 7 heures, nous nous préparons pour finir les quelques 5 heures de route. Tout le monde est impatient à l’idée de fouler la terre de ce parc mythique ! La moins impatiente est probablement Zoé qui enchaîne les siestes !

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Nous arrivons à West Yellowstone, ville en bordure du Parc, prenons possession de notre grande chambre au Three Bear Lodge (une bonne adresse). Après une pause-déjeuner, nous partons enfin à la découverte du parc. A peine entrés, les whaous fusent dans la voiture, nous longeons la rivière, les paysages sont superbes.  Et nous avons encore rien vu ! Première pause geyser au Fontain Paint Pot. La couleur bleu turquoise du bassin est si pure, mais également si chaude ! Ce bleu contraste avec la couleur rouille créée par les bactéries. On est scotché, et en fait on va rester scotché pendant trois jours pleins !

On reprend la route jusqu’à Old Faithful, le geyser le plus régulier du parc, il est surnommé le vieux loyal car ce geyser a une fréquence d’éruption régulière, environ toutes les heures et demi, à plus ou moins 10 minutes ! A chaque fois l’eau se projette à une quarantaine de mètres et le geyser débite 14000 à 53000 litres d’eau bouillante ! Et quel spectacle ! L’endroit est superbe, et autour de Old Faithful, des dizaines de geysers sont à découvrir, une promenade de 2 ou 3 heures est nécessaire pour visiter les quelques 75 geysers de Upper Geyser Bassin.

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On rentre à l’hôtel, contents de notre première longue journée !

Le lendemain, direction Midway, et re-Whaou ! C’est dingue, ce parc est magnifique, et le nombre d’attraction est effarant. On empruntera le Firehole Canyon Drive qui longe une rivière avec quelques cascades. Le clou du spectacle : la grande Prismatic  Spring est la plus grande source chaude du parc, nous grimperons en haut de la colline voisine pour l’admirer et c’est sans aucun doute le meilleur point de vue, bien sûr cela se mérite ! On reste un bon moment à admirer ce paysage improbable.

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On pique-niquera à Biscuit Bassin, et visiterons également Black Sand Bassin ! Nous faisons une orgie de Geyser ! A j’oubliais, les paysages sont grandioses, les geysers impressionnants mais aussi la faune est remarquable, des troupeaux de bisons de-ci, de-là, des wapitis (cerfs), des antilopes, … Avant la nuit, nous faisons route sur Artist Paint Pots, une belle étape pour terminer la journée sur une note artistique.

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Une dernière nuit à West Yellowstone et nous faisons route vers le nord, en direction de Gardiner ; Notre premier arrêt sera Norris Geyser Bassin, le site est immense, un parc à lui tout seul ! Le temps n’est pas idéal ce matin, mais en fait, cela ajoute de la magie, du mystère au spectacle lunaire qui s’offre à nous ! D’innombrables fumerolles grondent de-ci, de-là, une balade de trois heures aura été à peine suffisante pour faire le tour de ce site dans le site. On fait une halte en fin d’après-midi par Mammoth Hot spring, qui nous fait penser, même si on n’y a jamais mis les pieds à Pamukkale en Turquie.

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On finit la journée en faisant trempette dans la rivière près d’une source chaude,  il faut trouver le bon compromis entre la source brulante et le courant froid de la rivière et finissons –sous l’orage- par apprécier la baignade . Le soir, on se fait une nuit à Gardiner, dans un hôtel qui ne vaut pas vraiment le coup d’être cité.

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Nous voilà à l’aube de notre quatrième journée, il va falloir faire des choix, car nous n’avons toujours pas vu d’ours. On décide de partir un peu en dehors des sentiers battus en direction de l’entrée de Nord-est du parc…on verra de nombreux troupeaux de bisons, un loup, un couple d’élan…un lapin aussi. Pour maximiser les chances d’apercevoir une grosse bête (l’ours brun ou un grizzly), nous partons pour une randonnée de trois heures sur le mont Washburn (rien à voir avec burn = brûlé mais de nombreuses parties du parc sont cependant régulièrement dévastées par des incendie) : eh bien, nous n’aurons jamais été aussi proche, de randonneurs nous affirment avoir croisé un ours un peu plus haut ; Il faudra croire que nous jouons de malchance : pas d’ours. 90 % des randonneurs étaient équipés de bombes répulsives, pas nous… alors restons groupés bruyamment ! Mais nous avons fait une belle randonnée avec des paysages, encore une fois très beaux et faute d’ours, des mouflons, écureuils et marmottes auront égayé notre chemin.

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En deuxième partie de journée, nous descendrons le Grand canyon de Yellowstone qui peut atteindre une profondeur de 360 mètres, large de maximum 1,2 km sur une longueur de 32km. Plusieurs arrêts permettent de découvrir plusieurs vues de cet autre endroit remarquable du parc, mon meilleur souvenir restera l’Uncle Tom’s Trail et ses 328 marches ! Mais cela valait la peine !

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Nous prenons la longue route vers Cody, pour aller passer notre quatrième et dernière nuit, la route sera assez longue et lorsque nous arriverons à Cody, il sera trop tard pour trouver un endroit sympa pour aller diner. Nous atterrirons dans un très glauque Domino pizza, à la lumière aux néons blafards… Le lendemain, nous sommes charmés par le petit centre de Cody, la ville de Buffalo Bill, qui a bien gardé ses allures de ville de Cow-boys…Les vendeurs de santiags et autres vêtements de cuirs, l’architecture de la ville, une ambiance sympa.

On reprend la route pour notre dernière journée dans le parc, notre dernier stop sera West Thumb, et encore une fois on ne sera pas déçus, le bleu du ciel, le bleu du lac, les milles couleurs des geysers, quel merveilleux spectacle. On apprécie.  Black Pool et Abyss Pool sont superbes. Nous repartons, la route est longue pour rejoindre l’aéroport, un peu trop longue même ! Fred a beau vérifier et revérifier le temps qu’il faut, nous sommes vraiment ric-rac. Stéphane roulera en permanence à  10 miles au-dessus de la limite, nous ferons une pause pipi éclaire en refaisant le plein de la voiture, quelle course. On arrivera finalement qu’avec très peu de marge à l’aéroport pour prendre notre vol, contents de cette belle escapade, avec des étoiles plein les yeux. Yellowstone est vraiment une merveille, tout est tellement beau, sauvage. Encore un endroit où on aimerait retourner !

Découvrir l'album complet

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20 janvier 2013 7 20 /01 /janvier /2013 14:35

En attendant le récit de notre périple de cet été au Parc Yellowstone, un petit avant-gout avec une vidéo qu n'est pas de nous.

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5 décembre 2012 3 05 /12 /décembre /2012 13:49

La semaine dernière, nous étions en Vacances! Yes, yes et re-yes ! Car ok, on ne va pas se plaindre, on vit une expérience magique ici, mais au rythme des vacances à l’américaine. Il est loin le temps des RTT, et maintenant, je n’ai plus que 21 jours de CP (mais je fais partie des privilégiées avec 21 jours ici…) Bref ! Une semaine de vacances, le pied. Nous partons en famille pour la côte Ouest, en Californie.

Programme : un Road-trip San Francisco-San Diego! Il ne va pas falloir chômer! 

Nous partons le vendredi soir pour San Francisco, récupérons la voiture de location et partons pour la ville au Golden Gate Bridge. Nous avons trouvé un hôtel très central, non loin de la fameuse rue en Tortillon «  Lombard Street » et finalement pas très cher, je précise bien pour San Francisco, considérant sa localisation (en moyenne par nuit $100 TTC). L’hôtel est sympa, la chambre très petite mais vu le temps qu’on y passe, cela suffit largement !

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Samedi Matin, nous ne tenons plus, il faut qu’on voit ce pont rouge ! Savez-vous qu’ils ont hésité à le peindre avec des rayures jaunes et noires ? Aurait-il eu la même renommée s’il n’avait pas était rouge ? En tout cas, le rouge cela lui va super bien ! Comme à notre habitude, la petite séance photo s’impose. C’est trop beau, et tellement symbolique de se retrouver ici ! On continue notre promenade en voiture, la ville et belle, et les rues en pente de San Francisco ne sont pas un mythe, les « cable cars » non plus… Tous les clichés vus dans les films sont bel et bien la réalité de San Francisco. C’est chouette ! On passe par Lombard street, la vache, comme c’est pentu ! Visite du Pier 39, ou nous déjeunons non loin d’une tribu de phoques ayant élu domicile sur le Pier. Nous voulions faire Alcatraz mais les tickets sont déjà vendus jusqu’au Mardi suivant, donc ce sera pour la prochaine fois (un conseil : il faut souvent réserver des mois à l’avance ou alors prendre des packages hyper chers vendus par les agences touristiques). De toutes façons, il y a beaucoup à faire ! On continue la visite, passons par Chinatown, Coit Tower, Union square et Stéphane, qui prenant les photos, enchainera litaniquement «  c’est dommage qu’il ne fasse pas beau pour les photos ». Je n’ai pas compté mais s’il ne l’a pas dit 40 fois dans la journée, il ne l’a pas dit une seule fois alors…

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Bref, Union Square est « the » quartier pour faire du shopping… Il fait déjà nuit, il est 5 heures, la journée est passée tellement vite. On va diner dans le quartier de North Beach très sympas aussi.

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Dimanche, il fait super beau, du matin ! On commence la ballade par les Painted Ladies, nous nous promenons dans le quartier gay (point de départ du mouvement gay dans le monde) et allons presque par hasard jusqu’au Twin Pick ! La vue y est magique San Francisco s’offre à nous, whaou !

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Bon aller, c’est pas tout cela mais on a la photo du Géo à prendre ! Je m’explique, la couverture du Géo Magazine spécial San Francisco montrait une magnifique vue du Golden gate bridge vue depuis Baker Beach, on veut prendre la même : La voici  

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Apres cela, on retrouve Lena et Jean, 2 amis français, sur Sausalito pour un brunch. Sausalito est une petite bourgade bien chic du bord de mer, derrière le pont. Un bel endroit pour flâner quelques heures ! On fait une petite marche prés du mythique pont et le prenons une dernière fois en photo, de nuit maintenant : toujours aussi beau, hein ! On l’aura vu depuis toutes les berges et dans quasiment toutes les conditions : jour/nuit, soleil/brouillard, ciel bleu/grisaille…

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On fini la soirée en compagnie de Lena et Jean dans un bon resto autrichien dans le quartier de Russian Hill. Le quartier a l’air bien sympa et assez peu touristique ! 

Le lendemain, on part sur Mission street découvrir quelques graffitis après une pause dans un café hyper branché où on verra que la mode de SF (oui, c’est comme cela qu’il faut le dire si on veut essayer de se faire passer pour des locaux), puis, il faut partir, avec un gout d’inachevé… On reviendra à SF, cette ville est tellement agréable!

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Nous prenons donc la route vers Carmel, avec une petite pause sur Monterey et un déjeuner à Santa Cruz.

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La nuit tombe encore trop vite et c’est de nuit que nous ferons nos premiers pas dans cette charmante petite ville, très touristique (Clint Eastwood en a été le maire pendant quelques années). Avant la nuit, nous sommes allés faire un tour dans le Lobos State Park pour randonner quelques centaines de mètres, observer le coucher de soleil avec en fond le bruit des éléphants de mer que nous apercevons au loin sur des rochers. Il parait qu’on peut voir des baleines grises mais nous n’aurons pas cette chance…

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Finalement, on découvre de bon matin, les splendides maisons de Carmel et son rivage avec des airs de côte d’Azur. C’est de toute beauté, en plus le soleil et le ciel bleu sont au rendez-vous. On continue la route sur Big Sur, faisons le fameux trail qui permet de découvrir la cascade Julia Pfeiffer terminant sa course… sur la plage, rien que cela. Cette côte est décidément superbe et nous n’en finissons pas d’apprécier tous ces endroits, malgré une météo parfois capricieuse (surtout le matin…)

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Nous faisons étape à San Simeon près du Hearst Castle (vers Cambria) et réservons une visite pour le lendemain. Et là c’est vraiment dommage qu’il ait plu car cet endroit est magnifique ! Un château de mégalo, construit sur une butte pour dominer les collines environnantes. Pour la vue il faudra repasser mais le château est splendide (enfin dans le genre : richesse, mélange…résultat d’un richissime milliardaire des années 30 qui a réalisé son rêve d’enfant). Une piscine extérieure dont César aurait été jaloux et une piscine intérieure aux mosaïques colorées dont certaines recouvertes de feuilles d’or, rien que cela… On n’arrête pas l’opulence sur la côte ouest ! Avant de partir, nous assistons à la projection du film sur le château, vraiment super bien fait, même Zoé n’en n’a pas rate une miette ! On terminera notre visite de Big Sur par un crochet pour aller observer des phoques par dizaines sur une plage…on comprend mieux maintenant l’expression ‘puer comme un phoque’ !

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Allez, ce n’est pas le tout, il faut maintenant faire route sur « Santa Barbara ! … Tu me diras, Pourquoi… » Franchement, je ne vois pas comment on peut avoir le mal de vivre en vivant là-bas ! Cette petite ville est toute mignonne, avec ses rues bordées de cocotiers… De jolis magasins, déjà ornés des décorations de Noël ! C’est d’ailleurs assez amusant de voir les cocotiers et les déco de Noel en même temps… On se trouve un hôtel (enfin un motel classe avec Jacuzzi), humm. Le Pier sera un vrai lieu de jeu pour notre fille qui apprécie de plus en plus de jouer avec les mouettes ! L’ambiance est chic-décontracté, c’est cool, un savant mélange de riches familles (qui doivent certainement tirer leurs dollars des plates-formes pétrolière que l’on aperçoit au large) et d’étudiants de l’UCSB. Le lendemain, avant de quitter la ville, nous passons par la Mission (l’église construite par les missionnaires espagnols, fin XIX). Superbe, en plus, les gens affluent en cette journée spéciale : aujourd’hui, c’est Thanksgiving.

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Santa Barbara est une pause très agréable. Nous continuons la route pour Los Angeles, en passant par Malibu, on ne résiste pas, en arrivant dans le conté de Malibu, de se passer le générique de la série Alerte à Malibu dans la voiture ! Oui, ce voyage, c’est aussi les rappels de toutes les séries qui ont marqué notre enfance/adolescence… Alerte à Malibu, Santa Barbara, dans les rues de San Francisco…

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A LA, on décide de dormir à Santa Monica. Qui ne fait pas parti de LA en fait, contrairement à Vénice Beach. LA est immense. On ne fera malheureusement pas la visite des studios car Warner n’accepte pas les enfants de moins de 8 ans et nous n’avons pas assez de temps pour passer une journée complète dans les studios Universal. Je suis déçue. Il faudra y retourner. (Faut que je me trouve des visites clients !)

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Comment ne pas penser à Pretty Woman, le Prince de Bel Air ou encore Berverly Hills 92210 quand on visite LA ? Nous on n’a pas réussi ! Berverly Hills a l’air tellement incroyable, le peu que l’on aperçoit derrière les immenses portails laisse deviner la richesse indécente des propriétaires. Rodeo Drive, où le défilé de voitures de luxe, c’est hallucinant, LA c’est vraiment un sacré contraste entre les riches et les pauvre car c’est aussi la ville où nous avons certainement vu le plus de SDF. Certainement beaucoup de gens sont venu ici avec le rêve d’une carrière dans le show biz mais seule une poignée a réussi à acheter une maison sur la colline tant convoitée. Le soir, on cherche le meilleur spot pour prendre la pancarte Hollywood en photo, encore un endroit que l’ont connait si bien sans l’avoir vu in real ! Magique. Le saviez-vous ? Ce panneau était destiné au départ à commercialiser un nouveau programme immobilier, les lettres sont hautes de 14 mètres et larges de 9 mètres. Achevée le 13 juillet 1923, l’enseigne, indiquait à l’origine « HOLLYWOODLAND », et il était prévu qu’elle soit démonter au bout d’un an et demi. C'est encore aujourd'hui le plus grand panneau publicitaire du monde.

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On termine la journée pour une promenade sur Hollywood boulevard, la rue des étoiles (Walk of Fame) avec aussi le cinéma chinois Grauman’s où l’on voit les empreintes de mains et pieds des stars. C’est amusant bien que le coin ne soit pas forcément notre préféré ! On dine dans le Japanese quarter (pour y accéder, on a traversé un quartier entier plongé dans le noir où les sans-abris doivent converger le soir pour dormir sur le trottoir) et retournons dans Santa Monica. Le lendemain, on se promène dans Vénice Beach, que nous avons adoré. Pas pour sa plage une peu craignos, plus pour ses canaux et ses shops un brin branchouille (dommage, on a passé la matinée dans le brouillard). On refait Rodeo Drive à pied cette fois et en fin de journée nous rejoignons notre dernière étape de ce super Road Trip : San Diego.

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Alors San Diego, pareil, nous n’aurons pas de temps à consacrer au Zoo, mais nous serons émerveillés par Bilbao Park, nous nous serons régalé dans un super bon resto de la Jolla (qui porte bien son nom), amusés par Old Town et observerons le coucher du soleil sur Coronado Beach.

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22 heures, il est temps de dire bye bye à la côte Ouest. On en a plein les yeux. Si c’était à refaire, on y retournerait, sans hésitation, par contre, quelques  jours de plus cela aurait était top. 851 miles pour un séjour de 187 heures ; on ne s’est pas amusé à tenir des statistiques, c’est écrit sur le ticket de la location de la voiture !

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20 octobre 2012 6 20 /10 /octobre /2012 11:41

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