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9 juin 2014 1 09 /06 /juin /2014 06:00


Relire nos recits de ce road trip à  Puerto Rico

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20 janvier 2014 1 20 /01 /janvier /2014 17:56
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7 janvier 2014 2 07 /01 /janvier /2014 18:35

 Réveil matinal et petit tour sur la plage.

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Aujourd’hui, trois points d’attractions : une cascade paradisiaque, des grottes gigantesque et le plus gros radiotélescope du monde, rien que ça ! Nous partons donc pour la cascade de Gozalandia, que nous aurons un peu de mal à trouver, mais cela valait vraiment le coup de persévérer !!

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On prend bien sûr quelques photos puis poursuivons la route jusqu’aux grottes de Camuy. Très belle étape, la grotte est juste énorme ! Il faut prendre un petit train pour rejoindre l’entrée de la grotte, cela comblera Zoé de joie, elle passera son temps à s’exclamer  « Tchoo Tchoo Train !! ». On avance dans la pénombre, entre les stalactites et les stalagmites, on s’émerveille.

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Après déjeuner, on fait route vers l’observatoire d’Arecibo (Si vous avez vu Golden Eyes, un James bond, vous connaissez forcément). A peine le temps de monter jusqu’au Musée et une grosse averse s’abat sur nous. On profite pour découvrir le musée et regarder le film racontant l’histoire de ce télescope géant. La pluie se calme un peu, nous sortons observer ce monstre de plus de 600 tonnes, nous avons la chance de le voir se déplacer.

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Finalement, ne trouvant pas d’hôtel aux alentours de Playa Mar Chiquita, une anse magnifique lorsque le soleil est au RDV (malheureusement pour nous ce sera sous la pluie que nous l’arpenterons rapidement sans se baigner), nous décidons de tracer la route jusqu’à San Juan. Nous réservons donc une nuit supplémentaire à l’hôtel Casablanca, plein cœur de Old San Juan. Mention spéciale pour cet hôtel à la décoration raffinée, un curieux mélange. On y a beaucoup apprécié notre séjour ! Le soir, à peine arrivés, on plonge dans l’ambiance Salsa en allant diner dans un resto animé et servant de la cuisine Porto ricaine. Dès le lendemain matin, nous nous lançons à la découverte de la citadelle et des ruelles de la vieille ville. La météo est idéale, la luminosité parfaite et les façades des maisons aux mille couleurs contrastent avec le bleu azur du ciel.

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Nous tombons clairement amoureux de ce quartier historique de San Juan. San Juan est vraiment un incontournable bien que certaines restaurations architecturales soient un peu trop parfaites ; la seconde ville européenne établit en Amériques en 1521 (la première étant Santo Domingo en1496). Il ne faut pas manquer le Fuerte San Cristobal, le fort El Morro, le fort San Cristobal, la cathédrale de San Juan et surtout il est impératif de déambuler dans les ruelles étroites et colorées en appréciant les petits bars, en espionnant rapidement la vie dans les patios ou encore en dénichant les artisans gardant fièrement leur patrimoine vivant. Sur les coups de 15 heures nous décidons de nous poser sur l’une des plages publiques de la ville, Zoé s’en donne à cœur joie dans les vagues et dans le sable, et nous aussi d’ailleurs !

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On rentre à l’hôtel et irons diner dans un resto qui nous semblera très prise des locaux, une fois encore nous nous délectons de produits de la mer.

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Le lendemain, pour cette dernière journée, nous continuons la visite de la vieille ville puis irons à la plage Pinones en passant par Coronado, l’endroit des Resorts… Barres d’immeubles et chaines de magasins, on est content d’avoir séjourné dans la vieille ville. Nous nous arrêtons dans un kiosko en bord de route pour déjeuner, une puissante douche pluie tropicale anime notre repas local, nous attendons une accalmie pour découvrir la plage. Et là, alors que le soleil finit par ressortir nous découvrons une plage magnifique, bordée de cocotiers. La couleur de l’eau est superbe. Il est 14:45, notre avion décolle à  17:30, nous profitons des quelques minutes qu’il nous reste pour piquer une tête ! Peut-être la meilleure baignade des vacances ! On arrive à l’aéroport comme des bohémiens, cheveux encore mouillés et sable entre les doigts de pieds ! On passe la sécurité, faisons une petite toilette et allons boire une dernière Medalla avant de repartir dans le froid New Yorkais.

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Ces 7 jours seront passés à vitesse grand V, une chose est sûre, on retournera a Porto Rico, mais cette fois, nous irons dans les îles où, paraît-il les plages sont paradisiaques et les plongées fantastiques ! Cela fait rêver…surtout que l’on termine ce récit alors que la température est actuellement de moins 10 degrés Celsius et que nous venons d’essuyer non pas une tempête tropicale mais hivernale (Hercules).

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Published by An'so & Stéphane - dans Puerto Rico
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5 janvier 2014 7 05 /01 /janvier /2014 03:50

Le lendemain, nous cheminons vers l’est de l’île et découvrons la deuxième ville la plus importante de l’île, Ponce. Ponce a gardé le charme colonial par son architecture, on gardera notamment en mémoire la caserne des pompiers « Parque des Bombas » très colorée, la place Las Delicias avec sa belle église qui nous a rappelé la ville de Sucre en Bolivie. On retiendra aussi le musée de l’histoire de Ponce qui était très instructif et paisible ! Après quelques heures dans la ville, nous repartons.

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Si certains lecteurs nous lisent pour préparer leur propre itinéraire, nous conseillons de faire une halte plus rapide à Ponce, et vraiment se concentrer sur le centre pour avoir le temps de repartir pour Gilligan’s Island et la réserve de Guanica. Nous, on a loupé le dernier bateau a 10 minutes près à cause d’un arrêt pour prendre LA photo topissime du village aux maisons colorées, Yauco… 

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on était un petit peu dégouté, encore une fois, nous n’avions pas assez préparé notre journée ! Du coup on s’est baigné dans une piscine au milieu d’une mangrove à La Parguera… Mais à peine dans l’eau, un coup de sifflet retentit, la piscine va fermer dans 5 minutes car le parc ferme ses portes dans trente minutes : Seriously ? Oui. La baignade fut courte mais bien rafraichissante.

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Cela étant, elle ne nous a pas rafraîchit les idées au point de savoir ce qu’on fait pour la suite de notre programme… Est-ce qu’on dort ici, ou est-ce qu’on pousse jusqu’à Ricon ? Là est la question. On boit un coup à La Luna, un resto très sympa, et on décide de se renseigner pour faire la Baillot-luminescente bay. Un bateau part dans une heure, on retourne vite fait à la Luna et commandons des petits plats délicieux avant de retourner vers le port. D’après ce que nous avons lu, la bioluminescent bay de cette partie de l’île est beaucoup plus polluée et donc beaucoup moins luminescente, on ne s’attendait donc pas vraiment à grand-chose… Eh bien, nous avons été très agréablement surpris ! Très étonnant, ce phénomène, après quelques minutes de bateau, nous nous retrouvons dans la mangrove, la nuit est très noire et rapidement, nous voyons l’eau s’illuminer autour du bateau, étrange ! Le bateau s’arrête. Certains touristes plongent, au gré de leurs mouvements, l’eau s’illumine, c’est chouette. Nous, on plonge nos mains dans l’eau pour déclencher le phénomène. On est très contents d’avoir finalement eu la chance de découvrir ces planctons océaniques rarissimes appelés dinoflagellates qui sont capables de rejeter à la nuit tombée la lumière accumulée pendant la journée. La lumière générée est généralement d’un vert émeraude ou un bleu ultra marine.  Sur l’île, en plus de cet endroit, il est possible de rencontrer ce phénomène à Fajardo et Vieques.

De retour sur la terre ferme, nous cherchons sans conviction un hôtel puis décidons au final de poursuivre notre route jusqu’à Rincon. Nous arrivons très tard et prenons un hôtel (Casa Verde), très sympa, un peu excentré de la ville, près d’une magnifique plage. L’endroit nous plait bien. Le Lendemain, on part se promener sur la plage puis prenons notre petit déjeuner. On se dirige vers la Punta Higuero Light House puis la Bonus Nuclear Power Plant, la première construite en Amérique du Sud mais qui maintenant n’est plus en activité.

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Arrêt snorkeling (enfin !) près de la Steps Beach, où les coraux et poissons tropicaux seront au rendez-vous… mais sans trop de soleil !

L’après-midi, nous nous rendons sur la plage de crash boat, dommage que le soleil n’était pas au rendez-vous car la couleur de l’eau était très très prometteuse. Sur cette plage, on trouve les anciens bateaux de sauvetage militaires qui servaient à récupérer les pilotes malchanceux qui s’échouaient au large de la base militaire de Ramey (en activité lors de la guerre froide). Ces bateaux sont maintenant repeints de toutes les couleurs et rendent la plage encore plus photogénique. Au bout de la plage, près des rochers, un mariage à lieu, un endroit sympa pour se dire oui !

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Après une halte sur une autre plage pour observer le coucher de soleil et les surfeurs (Rincon est un spot de surf mondialement connu), nous retournons à l’hôtel en fin de journée et dînons non loin.

La suite dans quelques jours... To be continued !

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2 janvier 2014 4 02 /01 /janvier /2014 20:40

Cette année pour Thanksgiving, nous avons voté pour Porto Rico, une sorte de TOM pour les US. C’est une île des Caraïbes avec de la chaleur, de la jungle, des plages, des cocotiers et une riche histoire…bref un cocktail prometteur ! Et surtout un bon moyen pour se préparer au long et glacial hiver qui semble pointer son nez. D’ailleurs au moment où l’on débute l’écriture de ce récit, des flocons commencent à tapisser le deck. Revenons au sujet : notre road trip de 7 petits jours à Porto Rico.

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Porto Rico est un archipel d’îles tropicales situé dans les grandes Antilles, non loin de la République Dominicaine et d’Haïti. Considéré comme un territoire américain, Porto Rico n’en demeure pas moins indépendante sur de nombreux aspects et une bonne partie de la population se verrait bien devenir le 51ième état américain. Il ne vote pas pour élire son président, Barack Obama actuellement, mais ils élisent un gouverneur… Les Porto Ricains ont la nationalité américaine ! Bref, un cas à part dans un monde à part ! La superficie de l’île est assez proche de celle de la Corse, tout comme sa géographie montagneuse. L’île est densément peuplé avec près de 3,7 millions d’habitants.

Les infrastructures alternent entre les standards américains et ceux d’Amérique latine ; cela lui confère un charme unique et coloré. Nous sommes parti très tôt le mercredi matin de New York et après un peu moins de 4 h de vol (et 30 degrés en plus) nous voilà à San Juan, on récupère notre voiture de location et on part direct pour notre première étape : Luquillo.

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Luquillo est une petite bourgade avec un très beau littoral et de belles plages, on a trouvé un hôtel, le Luquillo Sunrise Beach Inn, que l’on recommande  (avec un petit déjeuner à vous caler pour la journée). On pose nos sacs et on repart en direction de nos premiers Kioskos (sorte de paillotte restaurant) pour se mettre à l’heure et au rythme Caraïbe : ceviche, bière locale ‘Medalla’…

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Première averse, on décide de relier la plage de Seven Seas en espérant une accalmie qui ne viendra que moyennement, on se rabat donc sur la baie d’où les kayaks et bateaux électriques partent pour les Bioluminescentes baie (clin d’œil, prononcer ‘baillot’ bay)… tous les moyens navigables que nous pouvons emprunter avec Zoé sont complets. C’est raté, on le savait on aurait dû préparer un peu ce premier après-midi mais c’est vrai qu’on n’aime pas trop ça … Cependant, avec un enfant, on avance un peu moins vite…il faut donc un peu plus de planification. La nuit noire tombe très vite. On flâne un peu, on regarde envieux les départs de Kayaks à la nuit tombante vers la mangrove. On aura peut-être une autre occasion un peu plus tard. On va se boire un apéro et An’so se prendra sa première Pina Colada (cocktail originaire de Porto Rico) et moi un verre d’eau car il faut conduire. Après une halte resto dans une des institutions de l’île, The Station (implanté dans une ancienne station-service), où on dégustera notre premier Mofongo non sans avoir essuyé une autre averse tropicale…

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Le lendemain matin, après une nuit bercée par le roulis des vagues, on entreprend une petite balade sur la plage, dans le village et vers la mangrove au lever du soleil. On petit-déjeune, on fait trempette dans une eau aux nuances de couleurs du bleu au vert… on plie bagage et direction la jungle dans les montagnes de El Yunque National Forest pour un circuit d’une grosse demi-journée. Au programme, petites randos, cascades, vues panoramiques, fleurs et beaucoup de vert ! On apprécie grandement !

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On poursuit notre route vers le sud, et nous nous arrêterons vers la plage de Yabucoa, nous y découvrons un endroit superbe, avec des cocotiers biscornus, nous empruntons un chemin longeant la mer en voiture, c’est chouette ce petit goût d’aventure.

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Zoé nous jouera un petit air de guitare, il ne manquera que le feu de camps ! La nuit tombe déjà, nous trouvons le Parador Palmas de Lucia a quelques centaines de mètres, il fera largement l’affaire, on déplorera juste la salle de resto un peu triste.

A suivre...

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